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Au Salvador, les générations se rassemblent autour de la mémoire historique pour éviter qu’elle ne se répète

Arcatao, El Salvador — 17 mai 2024

La peinture murale de la ville d’Arcatao raconte l’histoire des heures les plus sanglantes de l’histoire du conflit armé au El Salvador : des enfants poignardés, des paysans criblés de balles, d’autres entraînés par la montée des eaux de la rivière maculée de sang.

De la même manière que le « Guernica » de Pablo Picasso raconte l’histoire du bombardement contre la ville de Gernika (son nom en Euskara), la peinture murale d’Arcatao décrit l’attaque contre des personnes innocentes dans la rivière Sumpul qui a eu lieu le 14 mai 1980.

Ce jour, les militaires ont tué plus de 600 paysans dans la région nord du pays. Ces derniers ont été pris en embuscade près de la rivière qui sépare le Salvador et le Honduras. Comme nous pouvons le voir sur la murale, des personnes ont été abattues par les forces armées ; d’autres se sont noyées, entraînées par le courant après que les soldats honduriens ont nié leur entrée au Honduras.

Parmi les actes les plus cruels, la peinture murale montre la manière dont les soldats ont tué les enfants qui essayaient de s’en fuir : ils enfonçaient leurs baïonnettes dans les petits corps.

« Il y a eu beaucoup de massacres ici », a déclaré sœur Vilma Franco, s.p. Le 27 avril de cette année, les survivants du massacre de Sumpul ont rencontré des jeunes et des adolescents à Arcatao pour apprendre davantage de ce qui s’est passé il y a 44 ans et pour en discuter.

Il s’agit de la première rencontre d’une série organisée par des groupes du diocèse de Chalatenango, où plus de 60 massacres ont eu lieu pendant la guerre. Pour les participants c’était l’occasion d’apprendre et de parler de ce passé difficile. Les livres d’histoire du El Salvador n’en parlent pas, même si plus de 75 000 personnes parmi les civils sont mortes et plus de 8 000 sont disparues à cause du conflit qui a commencé dans les années 1970 et s’est terminé en 1992.

« Les gens ne savent pas tout ce qui s’est passé », a déclaré la jeune femme Edith Cruz, du projet de mémoire historique de Caritas Chalatenango et membre du conseil d’administration de l’Association Sumpul, dont le mandat est d’éduquer les habitants de la région sur l’histoire des massacres. « Les jeunes disent :  ‘Comment cela est-il possible, nous ne l’avons pas vu ni vécu. Mais lorsque les survivants racontent leur histoire, les gens se rendent compte que les événements se sont produits pour de vrai », a-t-elle déclaré.

Lors de la première réunion à Arcatao, des survivants comme Felipe Tobar et Julio Rivera ont participé avec de jeunes adultes et adolescents à des activités visant à apprendre à se connaître en petits groupes et ils ont partagé des histoires dans une activité, comme s’il s’agissait des stations du Chemin de croix. Dans une station, certaines personnes comme Tobar ont raconté comment lui et d’autres, ont réussi à s’en fuir. Dans une autre station, les participants ont lu des récits de survivants qui décrivaient ce qu’ils ont vu ; dans une autre station on décrivait la rivière comme source de vie et non pas en la blâmant pour ce qui s’était passé. Tobar a appris à son groupe à chanter une partie de « La Corrida del Sumpul », une chanson qui raconte lesdits événements.

« Nous n’avons pas l’intention de résoudre le problème en racontant ce qui s’est passé. Ce que nous voulons, est sensibiliser les nouvelles générations pour qu’ils soient des bons citoyens, qu’ils servent au bien de la communauté, au lieu de s’abandonner à la violence, parce que la guerre ne laisse rien de bon. », a insisté Tobar. « Nous l’avons expérimenté et nous refusons que cela se répète. Pour jamais. Jamais.

Plusieurs personnes pensent qu’il est de leur responsabilité de parler du conflit dont sœur Vilma Franco. Surtout parce que son père, ainsi que ses voisins, ont été des victimes. En revanche, il y a d’autres qui aimeront voir les Salvadoriens cesser de parler du passé, et surtout de la guerre.

En janvier, le gouvernement du Salvador a mandaté la démolition d’un monument à San Salvador, la capitale du pays, qui commémorait la réconciliation entre les deux parties impliquées dans le conflit, sous prétexte que le monument était laid, et il dénigrait les accords de 1992 qui ont forcé les deux groupes à déposer les armes. Cependant, pour Tobar et pour sœur Vilma, l’histoire joue un rôle important dans la prévention des crimes contre l’humanité.

« Il est important que les jeunes sachent ce que nous avons vécu ; pas parce que nous voulons remuer le couteau dans la plaie. Mais plutôt pour les encourager à apprendre sur la sagesse des personnes âgées. Quant à moi, puisque j’ai vécu [la guerre] quand j’étais jeune, enseigner aux enfants [ce qui s’est passé] est une responsabilité », a déclaré sœur Vilma.

Elle a partagé son histoire personnelle : En travaillant en tant que sœur aux États-Unis (dont le gouvernement a financé la guerre au Salvador), elle a dû faire face à quelques sentiments de malaise. En même temps, elle s’est rendu compte du grand nombre de citoyens américains, la plupart d’entre eux catholiques, qui envoyaient de l’aide humanitaire et qui s’opposaient au conflit, en dénonçant publiquement l’aide militaire au Salvador. Elle dit qu’elle est capable de distinguer entre le gouvernement américain, impliqué dans la politique de la guerre froide, et ses citoyens, qui étaient solidaires avec la souffrance du peuple salvadorien. À partir de cet apprentissage elle a construit sa mission de vie: jamais oublier.

« C’est pourquoi j’ai décidé de venir ici, au Salvador, pour travailler avec mon peuple, à partir de mon histoire personnelle », a-t-elle déclaré.

Au fils des années, les survivants comme sœur Vilma sont en train de disparaître. À l’exemple d’autres organisations, l’Association Sumpul, dont son conseil d’administration est composé par une majorité de jeunes, possède de nombreux témoignages écrits ou par vidéo, et organise un « pèlerinage » annuel, qui comprend une marche de deux heures recréant l’embuscade sur le site du massacre et se termine par une Eucharistie.

Pour Tobar, partager ses souvenirs du massacre est une « dette » envers les personnes qui sont mortes. C’est l’occasion pour lui et ceux qui ont survécu de dire la vérité sur ce qui leur est arrivé, même s’il n’est jamais facile de se souvenir de ce qu’il a vu pendant ces jours.

Par RHINA GUIDOS